Équilibrage du système électrique

Mécanisme d’ajustement et services système fréquence

Pour comprendre

L’électricité se stocke en volume très limité. À tout moment, la production doit donc être égale à la consommation.

RTE assure en temps réel cet équilibre et tient compte des aléas de consommation ou de production (météo, disponibilité du parc de production, etc.). Pour maintenir l’équilibre entre l’offre et la demande, RTE doit disposer à chaque instant d’une réserve de puissance ajustable, à la hausse comme à la baisse.

Il existe trois types de réserves qui peuvent être sollicitées successivement :

  • Les réserves activables automatiquement : les services systèmes fréquence, qui se décomposent en la réserve primaire et la réserve secondaire
  • les réserves activables manuellement : le mécanisme d’ajustement qui constitue la réserve tertiaire

Les acteurs du marché, en lien avec les producteurs et les consommateurs, font alors des offres d’équilibrage à la hausse (augmentation de production ou diminution de consommation) ou à la baisse (diminution de production ou augmentation de la consommation). Ces offres sont définies par un prix et des conditions d’utilisation. RTE active celles qui répondent au besoin en fonction de leur prix et des contraintes. Le principe de cette sélection est appelé « préséance technico-économique ».

L’avenir de l’équilibrage

La construction du marché intérieur de l’électricité constitue une ambition politique forte de l’Union Européenne. Son objectif est de faciliter les échanges d’électricité entre Etats pour être en mesure de solliciter à tout instant les ressources les plus compétitives en Europe. Elle repose sur plusieurs règlements définissant un socle de règles de fonctionnement communes.

Parmi ces règlements, le règlement Electricity Balancing définit les grands axes du passage à un marché de l’équilibre offre-demande intégré à l’échelle européenne. Il établit également les règles techniques, opérationnelles et commerciales relatives à l’acquisition de capacités d’équilibrage, l’activation d’énergie d’équilibrage et leur règlement financier.

En prévision de l’entrée en vigueur du règlement Electricity Balancing en décembre 2017, les gestionnaires de réseau européens ont engagé sa déclinaison aux niveaux nationaux. En France, celle-ci prend forme dans les règles de marché relatives aux services système, à la programmation, au mécanisme d'ajustement et au dispositif de responsable d'équilibre. Elle est portée par des plusieurs projets (relatifs à différents produits d’équilibrage) impliquant plusieurs pays européens : les projets TERRE, MARI, MARS, la coopération FCR et l’initiative IGCC.

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